Avec un profil taillé pour les baroudeurs et les puncheurs, la 14ème du Tour de France a inspiré les échappées dès le passage de la ligne au kilomètre 0.

Étape 14 : Saint-Paul-Trois-Châteaux – Mende

Avant même l’entrée dans les Monts du Massif Central, 32 hommes, dont Thomas Degand, ont pris les rênes du peloton dès le kilomètre 5.

Sous le contrôle des coéquipiers du Maillot Jaune, le peloton laisse filer l’échappée qui compte jusqu’à 20 minutes d’avance !

« Ma mission était de prendre l’échappée car il y avait pas mal de chances d’aller au bout. Il y avait pas mal de vent en début d’étape, et des bordures se sont produites. Ensuite, Sky a fait rideau et un nouveau groupe s’est formé. Au départ, la collaboration n’était pas idéale mais dans la principale difficulté du jour, le peloton s’est relevé. J’ai alors compris que ça irait au bout. Le parcours était assez casse-patte, et à une cinquantaine de bornes de l’arrivée, ça a pas mal bagarré, d’autant que le vent soufflait fort, et je me suis accroché pour rester avec les premiers. Au pied de la dernière montée, j’étais à la limite. Je la connaissais pour y avoir perdu le général du Tour du Gévaudan en devenant le premier à remporter la première étape puis à perdre le classement final le lendemain. Je savais donc que les pentes étaient trop raides pour moi. »
Thomas Degand

A l’avant, à l’approche des 30 derniers kilomètres, les tentatives se multiplient pour la victoire d’étape. Jasper Stuyven se dirige seul vers le pied de la Montée Jalabert à Mende, avant d’être repris puis dépassé par Omar Fraile qui s’envole en solitaire vers la ligne d’arrivée.
Thomas Degand prend la 16ème place.

« Il n’empêche, je reste content de ma journée. Je suis venu sur le Tour avec un nouvel état d’esprit. Personne ne me souvient de ma 34e place au général de l’an dernier. Alors plutôt que de viser un général moyen, je veux prendre des échappées et me montrer. C’est ma deuxième échappée de la semaine, j’ai pris du plaisir même si le résultat n’est pas là. Un top 15, pour moi, ce n’est pas si mal. J’ai montré que je pouvais accompagner les meilleurs, je me suis amusé, c’est l’essentiel. »
Thomas Degand

Classement Étape 14 :
1. Omar Fraile
2. Julian Alaphilippe + 0:06
3. Jasper Stuyven
16. Thomas Degand + 1:46
46. Guillaume Martin + 19:25
51. Marco Minnaard + 19:52
59. Guillaume Van Keirsbulck + 20:56
73. Yoann Offredo + 22:13
76. Andrea Pasqualon
79. Timothy Dupont + 22:46
80. Dion Smith

Classement Général provisoire :
1. Geraint Thomas
2. Christopher Froome + 1:39
3. Tom Dumoulin + 1:50
16. Guillaume Martin + 21:26
54. Thomas Degand + 1:12:45
63. Marco Minnaard + 1:23:23
77. Andrea Pasqualon + 1:35:05
92. Yoann Offredo + 1:44:17
106. Dion Smith + 1:51:301
31. Guillaume Van Keirsbulck + 2:08:56
139. Timothy Dupont + 2:12:43